November 13, 2020 Update

November 13, 2020 Update
Shawnee Mission School District

The following update was emailed to staff and families on November 13, 2020: 

In this Update:

·  Gating Criteria Update

·  Staffing

·  Help Stop COVID-19

·  Resources

This week, the Board of Education held a special meeting, which included a discussion on gating criteria related to the COVID-19 pandemic. This update includes information about that discussion, and how it might impact you and your family over the next few weeks.

At the center of the discussion on Nov. 10, was the reality of the rapidly rising number of COVID-19 cases in Johnson County.

Gating Criteria Update

Elizabeth Holzschuh, director of epidemiology for Johnson County Department of Health and Environment (JCDHE), provided an update from JCDHE about COVID-19 in Johnson County. She stated during the meeting that JCDHE is not recommending that schools go remote at all school levels. That stance is based in part on very low transmission rates inside schools in Johnson County, including the Shawnee Mission School District. Many staff members have worked untold hours to prevent the spread of COVID-19 while keeping schools open. This has been an incredible feat and is a reason to continue the mitigation strategies in place in school buildings.

On Nov. 10, the Board of Education approved two following authorizations:

1.     SMSD, under the authority of the Superintendent, will follow JCDHE recommendations regarding academics, including in-person instruction, except where deemed necessary to be more restrictive, such as limited staffing.

2.     The Board also authorized that the superintendent to have latitude regarding athletics and activities to be more or less restrictive than JCDHE criteria, depending on the superintendent’s determination. As shared on October 30, the decision was made to move forward with high school winter activities and athletics with mitigations and safety protocols in place.

Staffing

The community at large is seeing significant spikes in positive cases of COVID-19. This has a real and direct impact on staffing schools. If positive cases continue to increase in our community, schools will not be able to be safely and appropriately staffed. As a reminder, the district will provide a minimum 14-day notice when moving from one mode of instruction to another, except in situations requiring immediate action.

It is important for our community to be prepared: If we are not able to staff our schools due to illness, this could result in a situation where we have to move some or all of our schools to remote learning.

Stop the Spread of COVID-19

To keep students in school, the spread of COVID-19 must be stopped, not only in district buildings, but in our community. Please follow these steps to prevent the virus from spreading:

·  Wearing masks

·  Practicing social distancing

·  Washing hands

·  Staying home if sick 

It’s important families continue to monitor students for signs and symptoms of COVID-19. Please review the Daily COVID-19 assessment here

We are asking all SMSD families to cooperate with contact tracing by the district and the JCDHE. This tracing is essential in efforts to keep schools open.  

Support

Thank you to every SMSD educator; they are exerting tremendous effort in support of our mission to serve students, despite the challenges this year has brought.

We must provide one another support as the global pandemic carries on. Knowing mental health is a primary concern in our community, we want to be sure that staff and family members are aware of resources and ways to find help:

·       Individuals experiencing a mental health crisis or those supporting someone in crisis are encouraged to call the Johnson County Mental Health 24/7 crisis line at 913-268-0156.

·       Families who need support are encouraged to reach out to their school social worker, who can connect them with additional resources.

·       Support is available to SMSD staff members through New Directions, the Employee Assistance program.   

·       PriorityOne Health Center, available to staff, offers behavioral health services and an on-site therapist. Click here to learn more. A web page featuring more mental health resources for staff is available here.

Thank you for your ongoing partnership in support of our students. 

 

En esta actualización:
· Actualización de los criterios de activación
· Asignación de personal
· Ayuda a detener el COVID-19
· Recursos


Esta semana, la Junta de Educación celebró una reunión especial, que incluyó una discusión sobre los criterios de activación relacionados con la pandemia de COVID-19. Esta actualización incluye información sobre esa conversación y cómo podría afectarle a usted y a su familia durante las próximas semanas.

En el centro de la discusión del 10 de noviembre, estaba la realidad del número rápidamente creciente de casos de COVID-19 en el condado de Johnson.

Actualización de los criterios de activación
Elizabeth Holzschuh, directora de epidemiología del Departamento de Salud y Medio Ambiente del Condado de Johnson (JCDHE), proporcionó una actualización de JCDHE sobre COVID-19 en el condado de Johnson. Ella dijo durante la reunión que JCDHE no está recomendando que las escuelas se vuelvan remotas en todos los niveles escolares. Esa postura se basa en parte en niveles de transmisión muy bajas dentro de las escuelas en el condado de Johnson, incluido el distrito escolar de Shawnee Mission. Muchos miembros del personal han trabajado incontables horas para prevenir la propagación de COVID-19 mientras mantienen abiertas las escuelas. Esta ha sido una hazaña increíble y es una razón para continuar con las estrategias de mitigación implementadas en los edificios escolares.

El 10 de Noviembre, la Junta de Educación aprobó dos autorizaciones siguientes:

  1. SMSD, bajo la autoridad del Superintendente, seguirá las recomendaciones de JCDHE con respecto a lo académico, incluida la instrucción en persona, excepto cuando se considere necesario para ser más restrictivo, como asignación de personal limitado.
  2. La Junta también autorizó que el superintendente tenga libertad con respecto al atletismo y las actividades para ser más o menos restrictivas que los criterios de JCDHE, dependiendo de la determinación del superintendente. Como se compartió el 30 de Octubre, se tomó la decisión de seguir adelante con las actividades de invierno y el atletismo de la escuela secundaria con mitigaciones y protocolos de seguridad establecidos.

Asignación de personal
La comunidad en general está viendo incrementos significativos en casos positivos de COVID-19. Esto tiene un impacto real y directo en la asignación de personal en las escuelas. Si los casos positivos continúan aumentando en nuestra comunidad, las escuelas no podrán contar con el personal adecuado y seguro. Como recordatorio, el distrito proporcionará un aviso mínimo de 14 días cuando se cambie de un modo de instrucción a otro, excepto en situaciones que requieran una acción inmediata.

Es importante que nuestra comunidad esté preparada: si no podemos asignar el personal a nuestras escuelas debido a una enfermedad, esto podría resultar en una situación en la que tengamos que trasladar algunas o todas nuestras escuelas al aprendizaje remoto.

Detener la propagación de COVID-19

Para mantener a los estudiantes en la escuela, se debe detener la propagación de COVID-19, no solo en los edificios del distrito, sino en nuestra comunidad. Siga estos pasos para evitar que el virus se propague:

  • Usar mascarillas
  • Practicar el distanciamiento social
  • Lavarse las manos
  • Quedarse en casa si está enfermo

Es importante que las familias continúen monitoreando a los estudiantes para detectar signos y síntomas de COVID-19. Revise la evaluación diaria de COVID-19 aquí:  Please review the Daily COVID-19 assessment here

Pedimos a todas las familias de SMSD que cooperen con la localización de contactos por parte del distrito y el JCDHE. Este rastreo es esencial en los esfuerzos por mantener abiertas las escuelas.

Apoyo
Gracias a todos los educadores de SMSD; Están haciendo un gran esfuerzo en apoyo de nuestra misión de servir a los estudiantes, a pesar de los desafíos que ha traído este año.

Debemos brindarnos apoyo mutuo a medida que avanza la pandemia mundial. Sabiendo que la salud mental es una preocupación primordial en nuestra comunidad, queremos estar seguros de que el personal y los miembros de la familia conozcan los recursos y las formas de encontrar ayuda:

  • Se anima a las personas que experimentan una crisis de salud mental o aquellos que apoyan a alguien en crisis a que llamen a la línea de crisis de Salud Mental del Condado de Johnson 24/7 al 913-268-0156.
  • Se anima a las familias que necesitan apoyo a que se comuniquen con el trabajador social de la escuela, quien puede conectarlos con recursos adicionales.

Gracias por su colaboración continua en apoyo de nuestros estudiantes.