November 16, 2020 Update

November 16, 2020 Update
Shawnee Mission School District

 

 

The following information was emailed to staff and families on November 16, 2020

Dear SMSD Families,

As you know, the number of COVID-19 infections in Johnson County has been rising dramatically over the last several weeks. One of the impacts of this rise on the Shawnee Mission School District (SMSD) is that we are finding it more difficult to staff our buildings for in-person learning, given the number of staff currently in quarantine or isolation. We have reached the point where we are unable to fully staff all of our buildings, and need to make a change.

Beginning November 30, 2020, all secondary students (middle and high school) will return to remote learning, and will continue in remote learning through the end of the first semester (January 22, 2021). 

It is important to emphasize that this decision is not being made because of COVID-19 transmission within our schools. (You can see the SMSD dashboard here.) We continue to see schools doing an excellent job of implementing mitigating factors such as social distancing, mask-wearing, hand washing, and completing daily COVID-19 assessments. Those actions seem to be working to keep transmission low within schools. Still, we have a rising number of employees who are in quarantine or isolation, which is impacting our ability to staff buildings at all levels. Implementing remote learning for our secondary students will allow us to shift critical resources such as substitutes to the elementary level, giving us the best opportunity to keep elementary students in-person.

It will be critically important that families continue with the mitigation efforts mentioned above, as we approach this Thanksgiving holiday break. Otherwise, community transmission levels could impact our ability to staff elementary schools, and to perform necessary contact tracing to identify potential spread within our buildings. Again, students and staff have been doing an excellent job of keeping schools safe to remain open, but they can’t do that by themselves. Staffing is a critical issue, and we need the entire community’s help in keeping schools open.

For elementary parents, it is very important that you take the above into consideration as you plan in the weeks ahead. We are working closely with the Johnson County Department of Health and Environment to monitor conditions in our buildings and the district. In the interest of student and staff safety, we will not hesitate to move from in-person to remote learning if health conditions and/or staffing limitations require us to do so. To the greatest extent possible, the district will provide a minimum 14-day notice when moving from one mode of instruction to another, except in situations requiring immediate action.

These are challenging times, and certainly not what any of us would have hoped for over the holiday season. Together, we can do what is necessary to decrease the spread of COVID-19 in our community and in our schools. Thank you for supporting the health of our SMSD community during these difficult times.

Sincerely,

Dr. Mike Fulton
Superintendent

Estimado personal y familias,

Como saben, la cantidad de infecciones por COVID-19 en el condado de Johnson ha aumentado drásticamente durante las últimas semanas. Uno de los impactos de este aumento en el Distrito Escolar de Shawnee Mission (SMSD) es que nos resulta más difícil proveer de personal a nuestras escuelas para el aprendizaje presencial, dada la cantidad de personal actualmente en cuarentena o aislamiento. Hemos llegado al punto en que no podemos proporcionar el personal completo a todos nuestras escuelas y necesitamos hacer un cambio.

A partir del 30 de Noviembre del 2020, todos los estudiantes de secundaria (escuela intermedia y secundaria del 7 al 12 grado) volverán al aprendizaje remoto y continuarán en el aprendizaje remoto hasta el final del primer semestre (22 de Enero del 2021).

Es importante enfatizar que esta decisión no se toma debido a la transmisión de COVID-19 dentro de nuestras escuelas. (Puede ver el panel de SMSD aquí: here). Seguimos viendo que las escuelas están haciendo un excelente trabajo al implementar factores atenuantes como el distanciamiento social, el uso de mascarillas, el lavado de manos y la realización de evaluaciones COVID-19 diarias: completing daily COVID-19 assessments. Esas acciones parecen estar funcionando para mantener baja la transmisión dentro de las escuelas. Aun así, tenemos un número creciente de empleados que están en cuarentena o en aislamiento, lo que está afectando nuestra capacidad para proporcionar el personal a las escuelas en todos los niveles. La implementación del aprendizaje remoto para nuestros estudiantes de secundaria nos permitirá trasladar recursos críticos como los sustitutos al nivel de primaria, brindándonos la mejor oportunidad de mantener a los estudiantes de primaria en modelo presencial.

Será de vital importancia que las familias continúen con los esfuerzos de mitigación mencionados anteriormente, a medida que nos acercamos a estas vacaciones de Acción de Gracias. De lo contrario, los niveles de transmisión de la comunidad podrían afectar nuestra capacidad de proporcionar el personal a las escuelas primarias y realizar la búsqueda de contactos necesaria para identificar la posible propagación dentro de nuestras escuelas. Una vez más, los estudiantes y el personal han estado haciendo un excelente trabajo al mantener las escuelas seguras para que permanezcan abiertas, pero no pueden hacerlo por sí mismos. Proveer el personal es un tema crítico y necesitamos la ayuda de toda la comunidad para mantener abiertas las escuelas.

Para los padres de primaria, es muy importante que tomen en consideración lo anterior al planificar las próximas semanas. Estamos trabajando de cerca con el Departamento de Salud y Medio Ambiente del Condado de Johnson para monitorear las condiciones en nuestras escuelas y el distrito. En interés de la seguridad de los estudiantes y del personal, no dudaremos en pasar del aprendizaje presencial al aprendizaje remoto si las condiciones de salud y / o las limitaciones de personal así lo requieren. En la mayor medida posible, el distrito proporcionará un aviso mínimo de 14 días al pasar de un modelo de instrucción a otro, excepto en situaciones que requieran una acción inmediata.

Estos son tiempos difíciles, y ciertamente no lo que cualquiera de nosotros hubiera esperado durante la temporada festiva. Juntos, podemos hacer lo que sea necesario para disminuir la propagación de COVID-19 en nuestra comunidad y en nuestras escuelas. Gracias por apoyar la salud de nuestra comunidad de SMSD durante estos tiempos difíciles.

Sinceramente,

Dr. Mike Fulton

Superintendente